L’histoire de la fibre : une histoire surprenante

Rentrons maintenant dans le vif du sujet. Notre dossier  » Qu’est-ce que la fibre optique  » se devait de débuter par un historique complet sur la fibre optique. Nous vous proposons donc de découvrir qui ont été les précurseurs de cette technologie. Vous allez voir que cela ne date pas d’hier. Nous nous intéresserons également à l’avènement de la fibre et à son utilisation par des scientifiques.

L’histoire de la fibre optique nous emmène dans l’Antiquité

L’histoire de la fibre optique débute dans la Grèce Antique. A cette époque, les grecs transportaient déjà de la lumière grâce à des tubes en verre ; mais à des fins décoratives. Par la suite, se sont les artisans vénitiens de la Renaissance qui l’utilisèrent pour créer des millefioris. La première utilisation scientifique émergeât en 1840 avec les travaux de Jean-Daniel Colladon et Jacques Babinet sur la réflexion totale interne. L’objectif était de trouver une manière de courber la trajectoire de la lumière. Ils arrièrent à démontrer que cette trajectoire n’est pas uniquement rectiligne et pouvait donc être déviée.

histoire de la fibre optique

Histoire de la fibre optique : les précurseurs de la fibre optique

Nombreux sont les précurseurs de la fibre optique mais la première utilisation dans les télécoms est attribuée à Alexander Graham Bell ; l’homme qui inventa le téléphone. En 1880, il inventa le photophone, un appareil pouvant transporter la lumière sur 200 mètres. La technique utilisée par cet appareil peut nous paraître un peu archaïque aujourd’hui puisqu’elle utilisait des miroirs et la lumière du soleil pour transporter la voix. Elle utilisait aussi des cristaux de sélénium afin de reproduire le son voulu. Cette invention, qui permettait une communication sans fil, ne fût pas exploitée bien longtemps car les intempéries gênaient les communications.

Histoire de la fibre optique : l’avènement de la fibre optique

C’est en 1927  que l’avènement de la fibre optique arrive avec Baird et Hansell. Ils essayèrent d’acheminer des images de télévision via des fibres optiques. L’invention fût brevetée mais n’a jamais été réellement utilisée. Il faudra attendre les années 50 pour qu’une invention réellement exploitable voit le jour. Imaginée par Abraham van Heel et Harold Hopkins, le fibroscope permit de transporter des images le long de fibres en verre.  Mais cette invention fût également utilisée par le secteur médical pour les endoscopies.

Pour les télécommunications, la pleine exploitation de la fibre fût rendue possible par l’invention du laser. Ce dernier avait l’avantage de transmettre un signal sans pertes sur une grande distance. La première transmission de données via fibre optique est attribuée à Charles Kao et Georges Hockman 1966. Les expérimentations suivantes tentèrent de réduire les pertes de phase. En 1977, le centre-ville de Chicago s’équipa pour la première fois dans l’histoire d’un système de communication téléphonique optique.

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