On s’en serait douté, l’histoire de la fibre optique n’est pas récente. Au départ cette fibre de verre n’était pas destinée à permettre aux hommes de communiquer entre eux. Bien qu’utilisée pour transporter également de la lumière, cette dernière était avant tout utilisée à des fins décoratives. Mais l’idée de base n’était pas bien différente de celle utilisée depuis le dix-neuvième siècle jusqu’à aujourd’hui.

Précurseurs de la fibre optique et période

Les premiers à comprendre l’intérêt de la fibre furent les Grecs. Dans l’Antiquité, ces derniers eurent l’idée d’utiliser de longs tube en verre pour transporter de la lumière et ainsi pouvoir créer des pièces décoratives très novatrices pour l’époque. Mais les artisans du verre grecs ne furent pas les seuls à utiliser cela à des fins décoratives. A la Renaissance, des artisans vénitiens créèrent les millefiori. Sans le savoir, leurs techniques de conception étaient très proches de celles que nous utilisons aujourd’hui pour fabriquer nos fibres optiques.

Précurseurs de la fibre optique et réflexion totale

précurseurs de la fibre optique

Au cours de la première moitié du dix-neuvième siècles, plusieurs expériences eurent lieu afin de démontrer le principe de la réflexion totale. Plutôt que de transporter uniquement la lumière en ligne droite, l’idée était de prouver que la lumière pouvait être courbée. Afin de prouver cela, une petite expérience fût mise au point. Très simple, elle consistait à guider la lumière dans un jet d’eau déversé d’un trou à la base d’un réservoir. En voyant que la lumière suivait la courbure du jet d’eau, on compris que la trajectoire de la lumière n’était pas uniquement rectiligne.

Ce principe, pourtant très simple, est à la base de la fibre optique. La découverte de la réflexion totale interne donna naissance à de nombreuses inventions. Certaines inventions n’avaient qu’un but décoratif ; comme la fontaine à eau par exemple. D’autres, un peu moins futiles, ont permis de créer des appareils capables de transporter de la lumière dans les cavités du corps humain.

Précurseurs de la fibre optique et télécommunication

Il faudra attendre le fin du dix-neuvième siècle, pour que la fibre optique soit réellement utilisée dans le secteur des télécommunication. C’est d’ailleurs l’inventeur du téléphone, Alexander Graham Bell, qui imagina en 1880 un appareil capable de transporter la lumière et donc une communication optique. Cet appareil est le photophone. Bell aimait dire que cet appareil était sa plus belle invention. Grâce à lui, la voix était amplifiée via un micro. Cela faisait vibrer un miroir qui réfléchissait la lumière du soleil. Mais la portée de ce dispositif n’était que de 200 mètres. Du coup, 200 mètres plus loin, un autre miroir captait la lumière émise par le premier et activait un cristal de sélénium. Ce cristal restituait alors le son souhaité.

On le voit cette invention est incroyable. Malheureusement, cette dernière était bien trop sensible aux intempéries. Bloquant le signal, la pluie et la neige eurent raison de l’invention de Alexander Graham Bell.

Poursuivez votre lecture avec : 

})(jQuery)