Comment fonctionne la fibre optique ?

Après avoir expliqué ce qu’est une fibre optique, nous allons nous intéresser à comment fonctionne la fibre optique. Nous sommes habitués à ce que l’information circule de différentes façons. Quand on parle dans un téléphone fixe, un câble métallique porte les sons de notre voix dans une prise dans le mur, où un autre câble prend en charge l’échange téléphonique.

Les téléphones mobiles fonctionnent d’une façon un peu différente : ils envoient et reçoivent des informations en utilisant des ondes radios invisibles ; c’est donc une technologie sans fil. La fibre optique, quand à elle, est une troisième alternative pour communiquer. Elle envoie des informations codées dans un faisceau de lumière via un tube en verre ou en plastique.

Mais comment fonctionne la fibre optique contenu dans votre offre fibre pro ?

 

 

Comment fonctionne la fibre optique : les câbles optiques

Un câble de fibre est constitué de très fines mèches de verre ou de matière plastique connues sous le nom de fibres optiques ; un câble peut avoir aussi bien avoir deux brins de fibre que plusieurs centaines. Chaque brin mesure une épaisseur inférieure à un dixième de l’épaisseur d’un cheveu humain et peut transporter environ 25000 appels téléphoniques. Un câble de plusieurs brins peut donc facilement transporter plusieurs millions d’appels.

Les câbles à fibres optiques transportent l’information entre deux endroits en utilisant la technologie optique (à base de lumière). Supposons que vous vouliez envoyer des informations à partir de votre ordinateur à la maison vers celui d’un ami habitant en bas de la rue.

Vous devriez alors brancher votre ordinateur à un laser, qui convertirait l’information électrique à partir de l’ordinateur en une série d’impulsions lumineuses. Après avoir parcouru toute la longueur du câble, les faisceaux lumineux émergeraient à l’autre extrémité. Votre ami aurait alors besoin d’une cellule photoélectrique (composante de détection de lumière) pour transformer les impulsions de lumière en informations électriques que son ordinateur pourrait comprendre.

La conception d’un réseau de fibre optique

Nous verrons dans le prochain chapitre quelle est la conception d’un réseau de fibre optique performant et efficace. Nous étudierons aussi le déploiement de la fibre, les travaux à effectuer, les avantages de la fibre, etc.

Mais avant, pour bien comprendre comment fonctionne la fibre optique, retour dans les années 1960. Cette année-là, les ingénieurs ont trouvé une façon d’utiliser la même technologie pour transmettre des appels téléphoniques à la vitesse de la lumière ; le transport de données via la fibre optique était né.

La lumière se déplace vers le bas d’un câble de fibre optique en rebondissant à plusieurs reprises. Chaque minuscule photon (particule de lumière) rebondit dans le tuyau comme un bobsleigh qui descend une piste de luge.

On pourrait croire que pour faire voyager un faisceau de lumière dans un tube il faille éviter les bords du tube de verre. Mais en fait, la lumière frappe le verre à un angle très faible (moins de 42 degrés), se réfléchit à nouveau, comme si le verre était vraiment un miroir. Ce phénomène est appelé la réflexion totale interne. Ainsi, c’est une des composantes qui maintient la lumière à l’intérieur du tuyau.

Pour conclure, l’autre élément qui maintient la lumière dans le tuyau, c’est la structure du câble, qui est composé de deux parties distinctes. La partie principale du câble, au milieu, est appelée le cœur. Enroulée autour de l’extérieur du cœur ou de l’âme, une autre couche de verre est appelée la gaine.

Enfin, le travail du revêtement est de garder les signaux lumineux à l’intérieur du cœur. De façon synthétique, voila comment fonctionne la fibre optique. Sachez que les caractéristiques varieront en fonction du type de fibre optique utilisé.

 

Les utilisations de la fibre optique dans la médecine et l’industrie

Comment fonctionne la fibre optique dans d’autres domaines que celui des télécoms et quelles sont les autres utilisations de la fibre optique dans ces domaines d’activité ? Des fibres plus épaisses sont utilisées dans un outil médical appelé gastroscope (un type d’endoscope).

Les médecins l’introduisent dans la gorge d’un patient pour détecter les maladies dans leur estomac. Un gastroscope est un câble à fibre optique épais constitué de nombreuses fibres optiques. À l’extrémité supérieure d’un gastroscope, il y a un oculaire et une lampe.

La lampe émet une lumière vers le bas du câble qui est dans l’estomac du patient. Lorsque la lumière atteint l’estomac, elle se réfléchit sur les parois de l’estomac dans une lentille.

Ensuite, elle se déplace en arrière jusqu’à une autre partie du câble dans l’oculaire du médecin. D’autres types d’endoscopes fonctionnent de la même façon et peuvent être utilisés pour inspecter d’autres parties du corps. Il y a aussi une version industrielle de l’outil, appelé le fibroscope. Ainsi, il peut être utilisé pour examiner des pièces inaccessibles dans des machines ; comme des avions par exemple.

 

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