Après avoir vu comment fonctionne la fibre optique, nous allons voir que les utilisations de la fibre optique et ses applications sont très nombreuses. Tout comme l’électricité peut alimenter de nombreux types de machines, les faisceaux de lumière peuvent transporter de nombreux types d’informations. On ne s’en rend pas forcément compte mais les câbles à fibres optiques sont devenus extrêmement communs.

 

 

Utilisations de la fibre optique pour les réseaux informatiques

Les câbles à fibres optiques sont maintenant devenus le principal moyen de transporter des informations sur de longues distances. Pourquoi ? Parce que cette technologie dispose de bien plus d’avantages que nos bons vieux fils de cuivre. Parmi ces avantages, nous avons :

  • Une bande passante supérieure
  • Aucune interférence du
  • Moins d’atténuation (perte de signal optique)

Grâce à cette technologie, ils nous est possible d’accéder plus rapidement aux informations disponibles sur internet. L’arrivée de l’internet très haut débit a également rendu possible le phénomène du cloud computing. La transmission de données en temps réel est devenue possible.

 

Utilisations de la fibre optique pour la diffusion

Au début du 20e siècle, la radio et la télévision étaient radiodiffusées. L’idée était assez simple : tirer parti des ondes électromagnétiques présentent dans l’air pour diffuser un contenu à partir d’un seul émetteur vers des milliers d’antennes sur les maisons et les immeubles. Cette technologie existe toujours mais est de plus en plus délaissée au profit des réseaux de câbles à fibres optiques.

Les sociétés de télévision par câble ont été les pionnières de cette transition dans les années 1950. Elles utilisaient des câbles coaxiaux, c’est à dire des câbles en cuivre traditionnels avec une gaine métallique de blindage enroulée autour d’eux pour empêcher les interférences de diaphonie.

Ensuite, ils ont aussi décidé de passer de l’analogique au numérique pour la radiodiffusion. Heureusement, les scientifiques avaient déjà trouvé la solution permettant de concrétiser tout cela.

En 1966, Charles Kao (et son collègue George Hockham) avaient démontré comment un câble à fibre optique unique pouvait transporter la lumière et donc de données pour plusieurs centaines de chaînes de télévision.

 

Utilisations pour le médical

Autres utilisations de la fibre optique : depuis un demi-siècle, les médecins peuvent voir à l’intérieur du corps de leur patient sans opération chirurgicale. Aujourd’hui, les gastroscopes sont plus importants que jamais mais la fibre optique pourrait bien offrir de nouveaux usages. On pense notamment aux nouvelles formes de numérisation et de diagnostic médical.

Un des derniers développement permis par la fibre consiste à insérer des câbles de fibres optiques extrêmement fins équipés de capteurs dans le corps du patient. Ces fibres sont semblables à ceux des câbles de communication. Comme les sifflets de lumière à travers la fibre, le corps du patient modifie ses propriétés d’une manière particulière ; lors du passage de la lumière.

En mesurant la façon dont la lumière passe (avec des techniques telles que l’interférométrie), un instrument fixé à l’autre extrémité de la fibre peut mesurer un aspect critique suivant la façon dont le corps du patient réagit. Elle relève des données comme sa température, sa pression sanguine, son pH cellulaire ; ou encore la présence de médicaments dans le sang.

 

Utilisations pour le militaire

Il est facile d’imaginer les utilisateurs d’internet reliés entre eux par des câbles de fibres optiques géants. Il est beaucoup moins évident que les forces militaires soient connectées de la même façon. Les câbles à fibres optiques sont peu coûteux, fins, légers robustes et extrêmement sécurisés. C’est le moyen parfait pour connecter les bases militaires et d’autres installations ; comme les bases de lancement de missiles et les stations radar.

Comme ils ne portent pas de signaux électriques, il n’y a pas de rayonnement électromagnétique qu’un ennemi pourrait détecter. De même, ils sont tout à fait robustes contre les interférences électromagnétiques et donc résistants aux brouillages d’un ennemi. Autre avantage : son poids.

Enfin, la fibre améliore également la fiabilité. Par exemple, dans un avion, les câbles traditionnels doivent être soigneusement blindés. Cela permet de les protéger contre la foudre. Les fibres optiques sont complètement à l’abri de ce genre de problème.

Bien évidement, ces exemples ne sont pas exhaustifs. Il y a bien d’autres utilisations de la fibre optique.

 

La fibre optique est utilisée pour bien d’autres usages : pulvériser un calcul rénal, réparer une rétine,  pour des capteurs température pression, dans le domaine de l’éclairage, pour la signalisation routière, etc.

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